科學家首度發現銀河系外行星,距離地球 38 億光年



利用微重力透鏡技術(microlensing),美國奧克拉荷馬大學(University of Oklahoma)天體物理團隊首次在銀河系外發現了一群行星。 先前天文學家們已假設銀河系外還有許多看不見的行星,這是首次獲得具體證據 。

這份由奧克拉荷馬大學物理與天文系教授戴新宇與博士後研究員格拉斯(Eduardo Guerras)進行的研究已於 2 月 2 日發表於《天文物理期刊》(The Astrophysical Journal)。

戴新宇表示,「我們對此非常興奮。 這是第一次有任何人在我們的銀行系外發現行星 。」

微重力透鏡技術是目前唯一可由地球觀測到遠方行星的技術,可視為縮小比例的重力透鏡技術 。簡單來說,就是利用測量光的行徑如何受到物體的重力場扭曲,來觀察這個物體。

重力透鏡是一種重力效應,指光因星系或星系團等重力場發生偏折,出現的類似透鏡的效果。這個現象最早由愛因斯坦(Albert Einstein)在廣義相對論中提出。

研究團隊表示,在此之前,微重力透鏡技術只用以觀測銀河系內的行星們。


研究團隊也使用了美國國家航空暨太空總署(NASA)的錢卓拉 X 射線望遠鏡(Chandra X-ray Observatory)的資料。透過觀測類星體「RX J1131-1231」,研究團隊估計有 2000 個行星,質量介於月球與木星之間。

格拉斯解釋,「這是分析銀河系外微透鏡技術有多麼厲害的實例。這個星系位在 38 億光年外,沒有機會直接觀測到這些行星,即使用科幻小說中想像的最好的望遠鏡也辦不到。」他表示,「但我們仍然可以研究它們,揭露它們的存在,甚至對它們的質量有所了解。」

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